책을 읽는 행위 자체를 ‘공부’로 볼 수 있습니다만, 공부 자체에 관한 이야기를 하는 책들도 엄연히 존재하죠. 오늘은 연도별 베스트셀러로 살펴본 ‘공부-책’ 트렌드를 전해드리려 합니다. 여기에 더해 제가 인상 깊게 읽은 ‘공부-책’을 소개하고, 공부에 관한 저의 생각들도 덧붙여보겠습니다.

‘공부-책’ 트렌드

먼저 제목에 ‘공부’가 들어간 책 중에 지난 5년 간 가장 높은 판매를 기록한 책들을 소개합니다. 김수현 교보문고 인문MD가 「출판문화」라는 잡지에 기고한 <우리는 책을 통해 무엇을 배우고 싶어하는가?>를 참고했습니다.

(출처: <우리는 책을 통해 무엇을 배우고 싶어하는가?>)

지난 5년 간 여러 ‘공부-책’이 베스트셀러로 꼽혔는데, 구독자님들께서는 접한 책들이 많으신가요? 저는 이중에서는 읽어본 책이 거의 없네요. 나름 다독가라고 자부하는데, ‘공부-책’에는 소홀했나봅니다.

‘공부-책’ 트렌드의 경향을 나눠보면 먼저 스펙이 뛰어난 저자가 자신의 공부법을 설파하는 자기계발서가 있겠습니다. 말 그대로 ‘공부 잘하는 법’을 다루는 책들인데요. 『하버드 최강 공부법』은 ‘영어 실력 제로에서 하버드 의대에 합격하고 6개월 만에 보스턴 대학교 MBA에 입학한 저자가 알려주는’이라는, 다소 숨이 막히는 부제에서 볼 수 있듯 초호화 스펙을 자랑하는 저자의 “이렇게 공부해야 한다”라는 지침서이네요. 『공부머리 독서법』은 저도 읽어봤는데 독서교육 전문가가 쓴 독서법 책이었어요. 또 제목부터 뭇 학부모들의 마음을 설레게 하는 『나는 무조건 합격하는 공부만 한다』는 각종 시험에 최적화된 ‘패턴 공부법’을 전수하는 책이라고 합니다. 한국 사람들에게 ‘효율적인 공부법’은 ‘생존’과 거의 동의어이기 때문에 이러한 책들이 큰 인기를 끈 것이 아닐까 생각합니다.

다음으로는 공부의 본질을 묻는 공부 에세이가 크게 한 부류를 차지하고 있습니다. 공부법보다는 ‘왜 공부를 해야 하는지’에 초점을 맞춘 책들이 여기에 속한다고 볼 수 있겠습니다. 목록에는 없지만 김영민 교수의 『공부란 무엇인가』가 그 예가 될 것 같네요. 그동안 쓴 칼럼을 묶어 출판한 책이긴 합니다만, 공부에 대한 통찰이 담겨 있어 좋아하는 책입니다. 목록의 책 중에서는 『이토록 공부가 재미있어지는 순간』이 2015년 출간되어 누적 판매 30만 부를 기록했다고 하는데, 민족사관고등학교 학생들이 읽는 책으로 소문이 나면서 청소년 독자 사이에 인기를 끈 것이 그 이유라고 합니다. 공부를 해야 하는 이유에 대해서 스스로 동기부여를 할 수 있으니 나름의 역할을 하는 책이 아닌가 생각합니다.

그 다음으로는 주제별 공부 책이 있겠습니다. 공부법이나 공부의 본질에 대해 말하는 책이라기보다는 실전으로 공부를 하는 책이 여기에 속합니다. 코로나 이후 주식시장이 크게 출렁이면서 주식과 돈에 대한 관심이 그 어느 때보다도 높아졌던 것 같습니다. 한국은 돈에 대해 드러내놓고 말하지 않는 문화가 있었던 것 같은데 최근 몇 년 사이에 많이 바뀐 것 같아요. ‘돈 공부’에 대한 관심이 어느 때보다 높아졌고, 베스트셀러에도 돈과 주식이라는 키워드는 늘 상위권에 머물러있는 듯합니다. 하지만 지금은 주식 투자에 대한 열기가 한풀 꺾였고, 인생을 돌아보는 책들이 각광받고 있다고 해요. 김수현 MD는 ‘어른’, ‘오십’, ‘나이듦’ 같은 키워드를 꼽으면서 독자들이 내면의 성장으로 눈을 돌리고 있다고 분석했습니다.

이 외에도 ‘공부’라는 제목을 포함하고 있지는 않지만 타라 웨스트오버의 『배움의 발견』과 지난 2월 타계한 이어령 선생님이 남긴 『이어령의 마지막 수업』이 많은 독자들의 선택을 받았다고 합니다. 『이어령의 마지막 수업』에 관한 리뷰는 감성작가의 <“곤란한 일이 생기면 나한테 와”>를 참고해주세요.