“책을 읽을수록 마음이 참 단단해지는 걸 느껴”

라고 속으로만 생각합니다. 왜냐면 단단해진 마음이 ‘돈’앞에서 우왕좌왕 하는 경우가 종종 있으니까요. 섣불리 단단한 척 했다가 돈 앞에서 무너지는 나를 보면 여러모로 우스꽝스러워질 뿐만 아니라 자기혐오가 들 수 있을 테니까요. 그러니 책으로 단단해지는 마음은 돈으로 휘둘리는 마음을 피해 가-끔 인정해줍니다.

매일 5시간 넘게 규칙적으로 글을 썼는데 출판사를 통해 받은 인세 10%

아무튼 요 '돈'이라는 놈은 아무리 단단해진 마음에 어떻게든 비집고 자리 잡는 굉장한 놈입니다. 작가 연구를 하다보면 현실과 타협하지 않고 끝까지 자기작업만 고집하다 끝끝내 영광을 누리지 못하고 죽은  이야기를 자주 접하게 되는데요. 만약 저라면 배고픈 상황에서는 분명 현실과 타협을 했을 것이라 장담해요. 타협 정도가 아니라 ‘먹고 사는 것’만을 중심으로 살았을 것 같아요.

전업 작가로 살고 있지만 시작할 때 나는 “지금 이 순간부터 전업 작가로 살아갈 것 입니다”하고 선언하고 시작하는 사람이 몇이나 있을까요? 저도 우연한 기회에 글을 쓰는 세계로 들어와 작가가 되어보니 ‘아, 세상에 쉬운 일이 하나 없지만 글 쓰는 것도 중노동 이구나’하면서 매일 매일 쓰고 있거든요. 특히, 글을 써서 출판을 하고 나면 내가 투자한 시간과 노동력 대비 환산되는 경제적 가치에 대해 숨이 턱 막힐 때가 있어요. 예를 들면 1년 동안 매일 5시간 넘게 규칙적으로 글을 썼는데 출판사를 통해 판매부수 대비 인세 10%를 받는다고 생각하면 초보 전업 작가가 손에 쥐는 금액은 정말 소액이랍니다. 특히, 독립출판 또는 1인 출판을 도전한 사람은 투자금액 대비 마이너스인 경우도 많고요.

매일 쓰고 있는 감성작가의 너저분한 책상, 자세히 보니 채팅창만 켜져있군요. ^^;

전업 작가가 되려면 내가 먹고 살 궁리를 다양하게 시도하자

최근 홍대 앞 상징이 된 땡스북스 대표 이기섭 님의 강의를 들었는데 초반에 버틸 수 있는 힘을 기르는 것은 지속가능한 성장을 위해 가장 중요한 기술이라고 했어요. 초반에 버틸 수 있는 힘이 작가로서 하고 있는 작업이면 좋겠지만, 사실 자신의 작업 결과물만으로 버티기는 힘들어요. 강의가 들어온다고 해도 그 금액으로 생활을 커버하기엔 부족한 돈일뿐더러 고정적인 수입이 되기까지는 꽤 오랜 시간이 걸리거든요. 따라서 경제적 자립을 위한 장치는 스스로 마련해 두어야 합니다.

저는 처음 작가가 되기 위해 스스로에게 투자한 돈은 노트북 구입비였습니다. 120만 원 정도의 노트북을 사고, 천만 원 정도를 통장에 두고 작업을 시작했습니다. 책을 쓰는 동안을 제외하고는 천만 원을 유지하는 것에 힘을 썼습니다. 작은 워크숍부터 규모 있는 워크숍까지 최대한 찾아서 했습니다. 책을 내고 워크숍이 알아서 들어온 것도 있고, 따로 포트폴리오를 꾸려 의뢰한 곳도 있고요. 다양한 방법으로 강의를 하는 방법들을 찾아냈습니다. 특히 제가 하는 강의가 다른 강의들과 차별화 될 수 있는 지점들을 많이 연구했답니다. 그 점을 강조해서 담당자들에게 열심히 소개했고요. 이후 점차 강의형태가 자리를 잡고 주기적으로 들어와서 월150~200만 원 정도의 고정 소득을 갖게 되었어요.

라이팅듀오 오프라인 워크숍('21.10.15.)에서의 감성작가